martes, 25 de febrero de 2014

EN LAS MONTAÑAS DE SUDAFRICA./ IN THE MOUNTAINS OF SOUTH AFRICA.

EN LAS MONTAÑAS DE SUDAFRICA.

Por septimo año consecutivo me encontraba en el aeropuerto de Sudafrica, y como siempre luis estaba esperandome, este año volvia con mas ilusion si cabe que en años anteriores, mi principal objetivo era intentar cazar un vaal rehbuck, un animal que he querido cazar desde hace varios años pero que por unas circunstancias u otras nunca había podido intentarlo. 
Luis y yo habiamos barajado varios opciones, y al final nos decidimos por ir a lydenburg ya que si teníamos suerte y cazábamos el vaal en los primeros días de safari, íbamos a intentar cazar otras especies que aun no tenia. 

Tras unas 3 horas de coche desde johanesburgo , llegamos por fin a la finca de caza, sin mas tiempo que el de centrar el rifle y dar una vuelta por la finca para ver como era el terreno. Tras dos disparos a la diana a algo menos de 100 metros el profesional quería que tirara algún tiro a 200 metros ya que normalmente no íbamos a tirar a menos de esas distancia, estos dos tiros no fueron tan buenos y creo que el profesional no estaba muy seguro de como iba a tirar, pero no me preocupaba nada, aun quedaba casi una hora de luz y decidimos dar una vuelta por si acaso, ya que el tiempo para los siguientes días no prometía ser muy bueno. 
Tras asomarnos a una gran montaña , y dejarnos los ojos a través de los prismáticos pudimos divisar los primeros vaal rehbucks, hasta 3 grupos distintos, pero todos estaban muy lejos, para intentar llegar con luz hasta ellos, así que decidimos dejarlo para la mañana del día siguiente. 
El vaal rehbuck para quien no lo conozca, es un animal de montaña, difícil de cazar, con muy buena vista, seguramente su caza no se puede comparar a la caza de los grandes animales de montaña como los ibex o los grandes carneros, pero no tiene nada que envidiarle... En ciertos momentos esta caceria me recordó por la zona a los machos monteses en teruel e incluso por su dureza a los rebecos en león. 

Por fin sonó la alarma, y lo primero que hago es levantarme corriendo para mirar si esta lloviendo, y me alegra ver que hace un buen día un poco nublado, y que por el momento no parece que vaya a llover. 
Preparamos todas las cosas y salimos al campo, el dueño de la finca nos sugiere que vayamos al otro lado de la carretera donde hay unas grandes montañas y grandes cortados, y donde dice que suele salir un macho grande con un par de hembras, y sin perder mas tiempo allá que fuimos. 





Dejamos el coche y empezamos a andar aun todavía sin subir mucha montaña y a lo lejos divisamos un grupo de 6 vaal rehbucks, un macho y 5 hembras, aun no sabemos como es el macho así que decidimos entrarle, nos colocamos todo lo cerca que podemos a unos 300 metros , ya que la escasa vegetación no nos permitia acercarnos mas, tras una primera observación me dicen que el vaal es bueno  y que es tirableyo habiendo vistos pocos vaal en mi vida, veo que es bueno pero creo que se podría mejorar, y luis así me lo confirma me dice que lo dejemos y que intentemos uno mayor, es el primer día de caza y acabamos de empezar , así que no hay que precipitarse. 

Tras dejarlo pasar , ahora si, empezamos una ascensión dura buscando la cima de la montaña hay muchas piedras por el suelo y eso dificulta aun mas la subida. Cuando estábamos llegando a  la cima el profesional me dice que tenga cuidado , que hay un pasto quemado allí que le gusta mucho a estos animales y que posiblemente veamos uno allí, y así fue, nos asomamos al pasto quemado, y vimos  un grupos de 3 vaals ,  dos hembras y un macho, pero estos nos ven al mismo tiempo que nosotros a ellos y salen corriendo, no nos da tiempo a ver el macho bien , pero parece bueno, los 3 animales vuelcan una colina, y nosotros nos apresuramos a acercarnos , para ver si no se han ido muy lejos. 
De nuevo nos asomamos con mucho cuidado, el profesional se asoma primero, y me dicen que están hay abajo que me prepare, el corazón se me dispara, pero de nuevo las 2 hembras y el macho salen corriendo, pero esta vez con mas suerte y antes de volcar de nuevo a un barranco donde ya iba a ser imposible verlos se paran, me preparo rápido, me apoyo sobre una piedra, están a unos 200 metros, y meto al vaal en la cruz, le pregunto a luis, como es , si es tirable o no, y me dice que si, que es muy bueno, que si estoy seguro tire, cojo aire de nuevo, meto al vaal en la cruz y aprieto el gatillo suevamente..... SECO dice luis, el animal cayo sobre su propia huella y no se movio ni un metro, un tiro perfecto.
Bien, suspiro, ya tengo mi vaal rehbuck,  no me lo creía estaba radiante de felicidad, tras varios años queriendo cazar este animal lo había conseguido, y sin duda alguna su caza era como esperaba, una caza de montaña dura y exigente. Luis y yo nos fundimos en un abrazo y nos acercamos hasta el animal, era precioso, con un pelaje muy bonito y con mucha densidad de pelo, y fue un gran trofeo tenia 8 pulgadas y media.


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IN THE MOUNTAINS OF SOUTH AFRICA.

For the seventh consecutive year I found myself at the South African Airport and like always Luis was waiting for me. This year I was even more excited than previous years, my primary objective was to try and hunt a Vaal or Gery Rhebuck. An animal I had wanted to hunt for many years but for one reason or the other we had never been able to hunt.
 Luis and I had looked at various possibilities, but we finally decided to go hunting near the small town of Lydenburg in Mpumalanga. The idea was to try and hunt the Vaal Rhebuck and thereafter attempt to get a few species I hadn't hunted yet.

 After about a 3 hour journey from Johannesburg we finally arrived at the hunting farm, we only had enough time to shoot a few shots at the shooting range and have a drive on the farm to see the terrain. After a couple of shots at 100 metres they wanted me to try at 200 metres since this would be more or less the distance we would be shooting at, however these last shots were not as good as the previous ones and everyone looked a bit uncomfortable, but it didn't bother me. We still had an hour of daylight left so we decided to take a quick frive, since the weather forecast didn't look promising for the next few days. 
 We stopped to glass at the slopes of a big mountain and after glassing for a while with the binoculars, we started to spot animals. Three different groups of Vaal Rhebuck, but all too far to try and stalk before sunset, so we decided to leave them till the following morning. 



The Vaal Rhebuck for those of you who don't know it, is a mountain animal, difficult to hunt with very good eyesight, but not to the extent of the great mountain animals such as the Ibex and other sheep. This hunt at times reminded me of hunting the Spanish Ibex in Teruel or the Chamois in Leon due to its difficulty.

 Finally the alarm rang, I hurried to look out the window to see if it was raining, but to my surprise I see it is cloudy and doesn't seem like it will rain anytime soon. 
 We got all our stuff ready and drove to the farm. The owner suggested that we try on the left side of the road where there are big mountains with big gorges where they usually spot a group with a big male, so without wasting any more time we set off.


 We left the car and started to walk, we hadn't even started the climb when we spotted a group of 6 "vaalies" still a long way off, it looked like 5 ewes and one ram, but since we couldn't see his size we decided to take a closer look. We managed to get to about 300 metres from the group, but due to the scarce vegetation we couldn't get any closer. After a quick glance they tell me the ram is shootable, I hadn't seen manu in my life but I thought maybe we could find something bigger. Luis looked over to me and said we should leave him and try to find a better one since its only the first morning. 


 After letting the ram go, we started the hard climb trying to reach the summit of the mountain; however the many loose rocks on the floor make the climb slow and arduous. Just before we reach the summit they tell me there is a patch of burnt grass where the animals love to come out to feed. As we peered over the top of the mountain we saw a group of 3 Vaal Rhebuck, one male and two females, unfortunately they also saw us and started to run towards one of the gorges. The ram seemed to be big, but we hadn't had enough time to get a good look. We hurriedly try to get closer to where we think the animals would come out. We peer over some rocks and they tell me the group is standing there, my heart starts doing somersaults in my chest. Again the animals see us and start to make for the bottom of the gorge where it would be impossible to reach them. They stop to look back, before dissapearing, and I quickly get ready on a rock, the ram is standing 200 metres away and I ask Luis what he thinks. Luis hurriedly replies that the ram is big and I can I should shoot. I breathe in and steady the crosshairs on the rams shoulder and squeeze the shot off. "Stone dead" mutters Luis. Finally I had my Vaal Rhebuck; the animal hadn't even managed a step.
 I could barely believe it. I had wanted to hunt this animal for years and finally I got it. The hunt was as I expected, hard, challenging and exciting. Luis gave me a hug and we started to make our way towards the animal, he was beautiful with thick woolly hair and beautifully long and wide horns, which measured 8.5" a great trophy and in the end we still managed to get a few more animals, but you can read about that next time. 



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